Visit Västerbotten

Ekorrseleen tullaan koira-ajelulle kaikista maapallon kolkista

Ekorrselen kylä sijaitsee 38 kilometrin päässä Vindelnin taajamasta luoteeseen. Tänne tullaan ajamaan koiravaljakolla kaikista maapallon kolkista. Donald Erikssonin ja Maria Gustafssonin 1993 perustamalla Aurora Borealis -yrityksellä on ollut asiakkaita Australiasta, Kiinasta, Etelä-Afrikasta, Israelista ja monesta EU-maasta.
    - Noin 70 prosenttia asiakkaistamme tulee ulkomailta. Heille koiravaljakko-ajelu erämaassa on hyvin eksoottinen kokemus, Donald Eriksson kertoo.

Yrityksessä on tapahtunut kaikenlaista sen perustamisesta lähtien. Aluksi asiakkaat olivat pääasiassa lähiseudun väkeä. Kukaan ei ajanut koiravaljakkoa itse, ja ajelut olivat yleensä vain muutaman kilometrin pituisia. Nykyään lyhin reitti on 13 kilometrin pituinen, ja lähes kaikki asiakkaat ajavat koiravaljakkoaan itse.
    - Asiakkaille on valjakon ajamisesta paljon etua. He osallistuvat ajeluun aivan eri tavalla ja he pysyvät lämpiminä! Voimme siis lähteä ajelulle todella kylmälläkin säällä, Donald Eriksson kertoo.

Puolipäiväretket suosituimpia

Aurora Borealiksella on paljon koiria ja rekiä. Yrityksellä on myös erikoisvaunuja, joilla voi ajaa silloinkin, kun lunta ei ole. Puolipäiväretket ovat suosituimpia. Niillä ajetaan noin 25 kilometriä ja välillä pidetään lounastauko metsässä. Myös 2-4 päivät retket ovat suosittuja. Näillä retkillä yövytään mökeissä tai lapinkodissa. Aurora Borealiksen pisin retki kestää 10 päivää, jolloin koiravaljakolla ajetaan noin 400 kilometriä, Vindelnistä Ammarnäsiin.
    - Teemme pisimmän retken yleensä vain kerran vuodessa, Donald Eriksson kertoo.

Ekoturismia ja lähiruokaa

Aurora Borealis sertifioitiin yhtenä ensimmäisistä yrityksistä Ruotsissa ekoturismimerkinnällä Naturens Bästa vuonna 2002. Kuusi yrityksen tarjoamista koiravaljakkoretkistä on saanut Naturens Bästa -merkinnän. Merkinnän mukaan retkillä tarjottavien ruokien valmistukseen saa käyttää ainoastaan paikallisia raaka-aineita. Muovisten ruokailuvälineiden käyttö on kielletty.
    - Merkinnällä on tiukat säännöt. Tavoitteena on vähentää ympäristövaikutuksia niin paljon kuin se vain on mahdollista, Donald Eriksson selittää. Sääntöjen ansiosta elämyksestä tulee kuitenkin aidomman tuntuinen. Kun ilmastosta on alettu puhua yhä enemmän muissakin yhteyksissä, meiltäkin kysellään enemmän ekoturismiin liittyvistä asioista. Ihmisten kiinnostus näitä asioita kohtaan on selvästi kasvanut.
Yritys laittaa koiravaljakkoretkillään tarjoamansa ruuan aina kokonaan itse. Donald Eriksson on onneksi aikaisemmin työskennellyt kokkina.
    - Haluamme tarjota asiakkaillemme Västerbottenin ja Norlannin ruokaa. Tarjoamme usein poroa ja hirveä, ja myös lohta ja palttua. Lähiruoka on osoittautunut toimivaksi konseptiksi. Olemme voittaneet monta tarjouskilpailua sen perusteella, että pystymme lupaamaan asiakkaillemme paikallisista raaka-aineista valmistettua ruokaa.

Maahan lyöty hirvi

Vuosien varrella Donald Erikssonille on sattunut retkillä kaikenlaista. Kaikista dramaattisin tapaus sattui vuonna 1995, kun vihainen naarashirvi ei suostunut liikkumaan koiravaljakkoreitiltä mihinkään. Yhtäkkiä hirvi kääntyi, yritti potkaista johtajakoiraa ja jäi sitten seisomaan koiravaljakon eteen. Hirvi vain seisoi siinä tuhisemassa.
    - Hirvi oli vihainen ja uhkaava. Se oli aika pelottava tilanne, Donald Eriksson muistelee. En keksinyt mitä muutakaan voisin tehdä, joten löin lopulta hirveä nyrkillä turpaan. Hirvi kaatui lumeen, ja me lähdimme kiireesti jatkamaan matkaa.
Hirviä ja poroja näkee koira-ajeluilla useinkin. Asiakkaat saattavat päästä näkemään myös maakotkia, metsoja, teeriä ja muita lintuja. Luonnosta löytyy myös esimerkiksi ilveksen ja karhun jälkiä (keväisin).